दुनिया की सबसे पुरानी मल्टीपल स्टेज साइकिल रेस


फ्रांस में 1903 में पहली बार यह रेस हुई थी। उसके बाद हर साल होने लगी। इस बार रेस का 106वां सीजन है। यह मल्टीपल स्टेज साइकिल रेस है। 3480 किमी की रेस 21 स्टेज में खत्म होती है। इस साल अब तक इसकी 18 स्टेज हो चुकी हैं। रेस 6 जुलाई को ब्रसेल्स (बेल्जियम) से शुरू हुई थी। 28 जुलाई को शेंज-एलीजे (पेरिस) में खत्म होगी। 18 स्टेज के बाद डीसीयूनिक क्विक स्टेप टीम के फ्रेंच राइडर जूलियन एलाफिलिप पहले नंबर पर चल रहे हैं। रेस की प्राइज मनी 18 करोड़ रुपए है। चैम्पियन को 3.8 करोड़ रुपए मिलते हैं।

यह यूनियन साइक्लिस्ट इंटरनेशनल (यूसीआई) वर्ल्ड टूर इवेंट है। इसमें यूसीआई वर्ल्ड टीमें हिस्सा लेती हैं। यह रेस हर साल जुलाई में ही होती है। लेकिन हर साल रूट बदल दिया जाता है। यह इंटर-नेशन रेस है। यानी यूरोप के अलग-अलग देश में होती है। यह रेस शुरू किसी भी शहर से हो, लेकिन खत्म पेरिस में ही होती है।

1900 के आस-पास फ्रांस में साइकिल रेस काफी लोकप्रिय थी। लॉ ऑटो अखबार की बिक्री बढ़ाने के लिए रेस कराने का फैसला हुआ। यहीं से टूर डी फ्रांस शुरू हुआ। रेस में हर स्टेज का अलग- अलग विजेता होता है। हर स्टेज के विजेता के टाइम को जोड़ा जाता है, जो रेस पूरी करने में सबसे कम समय लेता है, वह चैंपियन बनता है। उसे यलो जर्सी मिलती है। इस बार 13वीं स्टेज सबसे छोटी 27.2 किमी की थी। जबकि सबसे लंबी सातवीं स्टेज (230 किमी) थी।

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